cruzar los Pirineos

Saint-Jean-Pied-de-Port ha sido durante siglos una importante zona de paso antes de cruzar los Pirineos. "Pied-de-Port" significa "al pie del puerto." La región se denomina así misma "Cize".

En el Codex Calixtinus (siglo XII), se describe el cruce de los Pirineos de la siguiente manera: 
"Allí, en el País Vasco, el camino de Santiago pasa por un monte muy alto que se llama "Port de Cize " (...). Es tan alto, que a aquellos que lo suben, les parece poder alcanzar el cielo con su propia mano. (...).Cerca de este monte, hacia el norte, se encuentra el valle llamado “de Valcarlos". Los que van por este valle (...) no tienen que escalar el monte." 

 
Desde Saint-Jean (a 146 metros de altitud) hay dos rutas a Roncesvalles (a 952 metros): 
  • la ruta alta, la “ruta de Napoleón" (a través del GR 65). Punto más alto: Col de Lepoeder, a 1.410 metros 
  • la ruta del “Valle de Carlos (Carlomagno)", a través del pueblo con el que comparte nombre: Valcarlos. Punto más alto: Puerto de Ibañeta, a 1.057 metros. Los ciclistas viajan por la D933. Para los peregrinos a pie, la ruta ha sido trazada tratando de evitar la D933.
La distancia Saint-Jean - Roncesvalles es de aproximadamente 25 km.

La mayoría de los peregrinos empiezan su camino en Saint-Jean (o más lejos). La primera etapa, pasar Los Pirineos, es al mismo tiempo la más dura. Sobre todo después de un largo viaje y muchas veces con la mochila todavía demasiada llena.

Una buena alternativa es:
  • primero pasar un día en Saint-Jean-de-Pied-de-Port, o...
  • una parte del día y luego al medio día caminar al albergue Orisson y así hacer el paso por los Pirineos en dos etapas, 
  • otra posibilidad es no elegir por la llamada ‘ruta alta’ si no por la ‘ruta baja’, por Valcarlos.
A lo mejor te ayuda lo siguiente a tomar una buena decisión:
 
 
 
 
 
Una vez en Roncesvalles, puedes hospedarte en el albergue de peregrinos al lado del monasterio, fundado en 1132 para dar cobijo a los peregrinos.