en Espagne: Camino Francés ou Camino del Norte?

  • le Camino Francés (le « chemin français ») est le chemin le plus connu en Espagne: de la frontière franco-espagnole entre St-Jean et Roncevaux vers Santiago. (Environ 790 km de marche).
  • le Camino del Norte (le chemin côtier) commence aussi à la frontière franco-espagnole, à la côte Atlantique. En fait, il ne s'agit pas d'un seul chemin mais de plusieurs itinéraires, « los Caminos del Norte », qui partent de la côte du nord aux différents lieux pour rejoindre le Camino Francès en traversant la chaîne côtière. Dans la pratique, "Camino del Norte" se réfère souvent à: le chemin d'Irun, par Gijón, Ribadeo et Vilalba, à Santiago. Un autre chemin quitte la côte avant Gijón et passe par le Primitivo Camino (par Oviedo et Lugo) à Santiago. Il y a environ 835 km de marche par les deux chemins. (D'autres alternatives partent de la côte du nord beaucoup plus tôt).

Jusqu’à présent, chaque année, il y avait de plus en plus de pèlerins qui parcouraient le Camino Francés. Cependant, en 2011, presque la moitié d’entre eux ont commencé le chemin à, ou après, Ponferrada (200 kilomètres avant Compostelle).

Les dernières années, le nombre de pèlerins sur le Camino del Norte a grandi rapidement. Cela s’explique par: certains ont déjà fait le Camino Francés et veulent faire un autre chemin, et d’autres préfèrent parcourir le Camino del Norte qui est moins fréquenté. Bien sûr, si beaucoup de gens décident de prendre le chemin alternatif, celui-ci devient peuplé à son tour. Relativement, en comparaison avec le Francés, le Norte est toujours assez tranquille. Mais les facilités et l’infrastructure sur le Camino Francés ont grandi avec le nombre de pèlerins, ce qui n’est pas vraiment le cas sur le Camino del Norte. En 2010, on a eu des premières nouvelles des pèlerins qui ont dû prendre un logement assez coûteux parce qu’il n’y avait plus de place dans les albergues et la côté nord est très recherchée et attire beaucoup de touristes.


On vous conseille de prendre le Camino Francés si c’est la première fois que vous faites le chemin : c’est la route de pèlerinage classique d’Espagne, l’atmosphère est unique. Vous y trouvez: des paysages variés, une culture riche, un réseau dense d’albergues et … la notion fascinante que pendant plus de mille ans, des millions de pèlerins vous ont précédés. Pour les derniers kilomètres trop fréquentés, il y a des bonnes alternatives: fermez ce fenêtre et voyez > question 4.


Voici quelques conseils si vous décidez à Saint-Jean de poursuivre le chemin par le Camino del Norte  > Saint-Jean – Camino del Norte (Environ 80 km de marche).